Evidencia clínica que sugiere niveles variados de susceptibilidad a la infección por el virus SARS-CoV-2 (COVID-19) en animales

El conocimiento de la transmisión de COVID-19, particularmente en lo relativo a las mascotas, evoluciona rápidamente. La COVID-19 es una enfermedad principalmente humana que se transmite directamente de persona a persona en gotitas respiratorias1-4. Los principales expertos (incluidos la AVMA, el CDC y la OIE) continúan comunicando que no hay indicios de que las mascotas desempeñen un papel significativo en la propagación de la enfermedad COVID-19 a los humanos. Sin embargo, cada vez hay más indicios de que las mascotas, especialmente los gatos y los hurones, pueden en raros casos estar en riesgo de infectarse con el virus SARS-CoV-2 después de exponerse a humanos infectados. 

A la luz de esta nueva información, los laboratorios de referencia de IDEXX ponen la prueba RealPCR para SARS-CoV-2 (COVID-19) de IDEXX a disposición de los veterinarios, la cual permite disponer de una opción de prueba rápida, fiable y específica para casos excepcionales en que se cumplen ciertos criterios.

El 11 de marzo de 2020, la Organización Mundial de la Salud declaró oficialmente a la COVID-19 como una pandemia. En ese momento se creía que las mascotas no estaban en riesgo de contraer la COVID-19 de sus dueños. Sin embargo, en las semanas que siguieron aparecieron informes aislados de transmisión por zoonosis inversa a los animales, incluidos dos perros y un gato en Hong Kong, un gato en Bélgica y un tigre (y posiblemente otros grandes felinos) en el Zoológico del Bronx5-7. Existen evidencias, incluida la seroconversión en un perro, signos clínicos coherentes en el tigre y el gato belga y aislamiento positivo del virus en otro perro, de que al menos algunos de estos casos son verdaderas infecciones y no solo contaminación ambiental. Además, en estudios experimentales recientes se ha demostrado que los gatos y los hurones pueden infectarse con el virus SARS-CoV-2 y pueden transmitir la infección a otros gatos o hurones8,9. Los gatos y hurones infectados pueden ser asintomáticos o pueden tener fiebre, signos respiratorios o signos gastrointestinales. Ninguno de los dos perros infectados presentaba signos clínicos. Un estudio serológico sugiere que la infección asintomática en los gatos podría ser más frecuente de lo que se sospechaba anteriormente10. Al parecer, los perros son más resistentes a la infección, especialmente a la enfermedad clínica, que los gatos o los hurones, lo cual posiblemente se debe a las diferencias en sus receptores ACE, que el virus utiliza para ingresar a las células8,11.

Según lo que se ha observado hasta ahora, la infección natural de humano a mascotas parece ser muy rara, a menudo es asintomática y generalmente es de menos duración que las infecciones en humanos. Los datos de vigilancia de los laboratorios de referencia de IDEXX12, que demuestran que no hubo resultados positivos a SARS-CoV-2 en ninguno de los más de 5000 especímenes enviados para paneles de PCR respiratorios de pacientes de todo América del Norte, Europa y Corea del Sur, entre el 14 de febrero y el 1 de abril, apoyan la opinión de los expertos de que la transmisión por zoonosis inversa de humano a mascotas es muy poco común.

La orientación de IDEXX, en consonancia con la de los expertos médicos, es que los veterinarios soliciten la prueba RealPCR para SARS-CoV-2 (COVID-19) de IDEXX después de consultar con una autoridad sanitaria, como por ejemplo la OIE, y se cumplan tres criterios específicos: la mascota vive en una vivienda donde hay un humano que padece la COVID-19 o que ha presentado resultados positivos a una prueba del virus; la mascota ya se ha sometido a pruebas para detectar infecciones más comunes, que un veterinario ha descartado; y la mascota (especialmente gatos y hurones) muestra signos clínicos que coinciden con los de la COVID-19. No siempre podría indicarse someter a mascotas asintomáticas que viven en viviendas infectadas con COVID-19 a pruebas de detección, ya que los signos clínicos, de estar presentes, podrían ser leves y pasajeros. La prueba RealPCR para SARS-CoV-2 (COVID-19) de IDEXX puede considerarse cuando se investiga la enfermedad respiratoria en hurones o gatos después que se descartan las infecciones respiratorias más comunes. Las pruebas se deben limitar a animales con evidencias o sólidas sospechas de exposición a la COVID-19.

Visite idexx.es/covid19-prueba-animal para obtener más información sobre la prueba RealPCR para SARS-CoV-2 (COVID-19) de IDEXX y sobre la COVID-19 en mascotas.

Referencias

  1. Centers for Disease Control and Prevention. Coronavirus Disease 2019 (COVID-19). www.cdc.gov/COVID19. Accessed April 19, 2020.
  2. World Health Organization. Coronavirus disease (COVID-19) outbreak. www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019. Accessed April 19, 2020.
  3. American Veterinary Medical Association. COVID-19: What veterinarians need to know. www.avma.org/coronavirus. Accessed April 19, 2020.
  4. World Small Animal Veterinary Association (WSAVA). The new coronavirus and companion animals—advice for WSAVA members. www.wsava.org/news/highlighted-news/the-new-coronavirus-and-companion-animals-advice-for-wsava-members. Accessed April 19, 2020.
  5. Questions and answers on the 2019 coronavirus disease (COVID-19): Surveillance and events in animals. World Organisation for Animal Health (OIE) website. www.oie.int/en/scientific-expertise/specific-information-and-recommendations/questions-and-answers-on-2019novel-coronavirus. Updated April 9, 2020. Accessed April 19, 2020.
  6. Low-level of infection with COVID-19 in pet dog [news release]. Hong Kong: Government of the Hong Kong Special Administrative Region; March 4, 2020. www.info.gov.hk/gia/general/202003/04/P2020030400658.htm. Accessed April 19, 2020.
  7. USDA statement on the confirmation of COVID-19 in a tiger in New York. USDA Animal and Plant Health Inspection Service website. www.aphis.usda.gov/aphis/newsroom/news/sa_by_date/sa-2020/ny-zoo-covid-19. Updated April 6, 2020. Accessed April 19, 2020.
  8. Shi J, Wen Z, Zhong G, et al. Susceptibility of ferrets, cats, dogs and other domesticated animals to SARS-coronavirus 2. Science. 2020;eabb7015. doi:10.1126/science.abb7015
  9. Kim Y, Kim SG, Kim SM, et al. Infection and rapid transmission of SARS-CoV-2 in ferrets [published online ahead of print April 5, 2020]. Cell Host Microbe. 2020;S1931-3128(20)30187-6. doi:10.1016/j.chom.2020.03.023
  10. Zhang Q, Zhang H, Huang K, et al. SARS-CoV-2 neutralizing serum antibodies in cats: a serological investigation [preprint]. doi:10.1101/2020.04.01.021196
  11. Wan Y, Shang J, Graham R, Baric RS, Li F. Receptor recognition by the novel coronavirus from Wuhan: An analysis based on decade-long structural studies of SARS coronavirus. J Virol. 2020;94(7):e00127-20. doi:10.1128/JVI.00127-20
  12. COVID-19 RealPCR Validation Studies: sequence blast analyses and cross-reactivity studies. March 2020. Data on file at IDEXX Laboratories, Inc. Westbrook, Maine USA.